施設で保護されて以来ずっと支えてくれた親友と1か月ぶりの再会を果たしたオマキザル。その時彼が見せた表情は2匹の絆の強さを物語っていた。

「帰って来てくれて本当に良かった。」オマキザルは親友を強く抱きかかえると、今にも泣きだしそうな表情を見せました。

[2016-09-23]

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アメリカ・フロリダ州にある野生動物の保護施設「Jungle Friends Primate Sanctuary」
ここには、10年以上も前に保護され、出会って以来ずっとお互いの側に寄り添いながら生きてきた2匹のオマキザルが暮らしています。

シロガオオマキザルの「ミッキー」

シロガオオマキザルのミッキーは、飼い主に虐待を受け、森の中で小さな檻に閉じ込められている所を2003年に発見され、その後施設にて保護されました。
施設に勤めるバグナルさん曰く、ミッキーは生まれてから保護されるまでの長い間ずっとその檻の中で苦しい思いをしながら暮らしていたようです。

ナキガオオマキザルの「エビ」

一方、ナキガオオマキザルのエビは最初の飼い主に捨てられ、2003年にとある夫婦に引き取られることとなりましたが、その後檻から脱走し、外へ逃げ出してしまいました。
その後、連絡を聞きつけたバグナルさんが現場へと駆けつけ、捕獲に乗り出しましたが、エビはゴルフコースの池の中へと飛び込み、姿を消してしまったそうです。
そこで、その後同じ施設に勤めるワードさんという方が、ある方法でエビの捕獲を試みることになりました。
その方法とは、近隣住民の目撃情報をもとにエビが良く現れる場所を特定し、その場所で大きな音をたててエビの大好きなお菓子を食べるというものでした。
すると、驚くことにワードさんの作戦は大成功で、エビはお菓子の音につられて姿を現し、その後無事に保護されたそうです。
エビはもとの檻に戻されると、その後施設で引き取られることとなりました。

2匹の出会い

こうして施設へとやって来た2匹は、初めは別々の檻に入れられ、数匹のオマキザルと共に暮らしていましたが、彼らはとてもやんちゃだったため、他のオマキザルといつも喧嘩ばかりしていたそうです。
そこで、施設の方々は一か八か2匹を同じ檻に入れ、様子を見てみることにしました。
すると、彼らはその後意外な行動をとり、職員の方々を驚かせることになります。

お互いの側に寄り添った2匹

これまで他のオマキザルと喧嘩ばかりしていた2匹。
しかし、彼らは同じ檻に入れられると、そのまま抱き合い、側を離れなくなったというのです。
もしかすると、飼い主に裏切られた経験がある2匹には、お互いに通じ合うものがあったのかもしれません。
そして、その後2匹は強い絆で結ばれ、どんな時も行動を共にするようになりました。
施設では、そんなやんちゃな仲良しコンビを「バッドボーイズ」という愛称で呼ぶようになったそうです。

ミッキーが見せたエビへの愛

一度、エビは股関節を脱臼し、治療の為に1か月以上施設を離れなくてはならない事がありましたが、その間ミッキーはとても寂しそうな様子だったといいます。
しかし一か月後、エビが施設へと戻ってくると、ミッキーはとても嬉しそうな顔でエビの側に駆け寄り、そのまま強く抱きしめました。
こちらはエビとミッキーの再会の様子を捉えた写真です。
ミッキーは今にも泣きだしそうな顔でエビを抱きしめていますが、その表情を見ればエビが彼にとってどれだけ大切な存在なのかが分かります。

現在

無事再会を果たした2匹は、現在も施設でお互いの側に寄り添いながら仲良く暮らしています。
「これまで、サルが特定のサルと頻繁にじゃれ合う姿は見たことがありませんが、ミッキーとエビは例外のようです。彼らはとにかくお互いの事が大好きなようで、毎日じゃれ合って遊んでいます。」
施設の方はこのように話しています。
過去には飼い主に裏切られ、辛い思いをした2匹ですが、親友が出来た今では誰よりも幸せそうです。
そんな2匹にはこれからもお互いに支え合い、楽しい日々を送りながらより絆を深め続けていってほしいと思います。
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