猫が飼い主に「プレゼント」を持ってくる理由

あなたの飼い猫は、ネズミやトカゲの死体をわざわざ持ってくることはありませんか?その行動には、ちゃんと理由があるのです。

[2020-08-22]

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もしあなたが猫の飼い主なら、家の玄関先か、ベッドの足元か、靴の中に、死んだ生き物が置いてあったことがあるでしょう。

私の飼い猫・ラスカルは、上のようないたずらをすべて犯してきました。
枕の上に一匹のトカゲが置いてあったことあります。

もしあなたの猫が、裏庭に死んだネズミを残したり、お気に入りのぬいぐるみのネズミを靴の中に入れたりしたことがあるなら、
「なぜ猫はこんなことをするんだろう?私への贈り物のつもり?それとも血に飢えた殺人者!?」
と疑問に思ったことはありませんか?結局は本能なのです。


猫が最初にペットになったのは1万年近く前のことですが、飼いならされた動物でも、野生の祖先の鋭い狩猟本能を受け継いでいます。

猫の身体のほとんどの部分は、獲物を狩ったり殺したりするためにデザインされています。

驚くほど鋭い格納式の爪、突き刺さるように作られた歯、ステルス用に設計されたクッション付きの足、空気中の動きや振動を感知するヒゲ、最大1/10の音程のわずかな音の変化を感知する敏感な耳などを備えています。

お腹いっぱいのごはんをもらおうが、自然の本能に逆らうことはできません。

猫が小動物を捕獲することに長けている理由は分かります。でも、なぜわざわざ持ってくるのでしょうか?

猫は「獲物を運ぶ」作業をしている

上述のように、猫は狩りをするために生まれました。

そしてあなたの猫が、狩りをしたいという自然で本能的な衝動に駆られ、飼い主であるあなたのところに連れ戻したとき、それは本来持っている 「獲物確保」という 本能を発揮しているのです。

生きた 「獲物」 がいない室内の場合は、お気に入りのおもちゃのネズミやボールがその代わりになるかもしれません。

これは、猫が自然の捕食者である一方で、他の大型の捕食者の餌食と見なされるほど体が小さいからです。

猫は、食事のための安全な場所を探しているだけなのです。

獲物を運んでくるのをやめさせるには?

猫の自然な狩猟欲を抑えることはできないし、そうすべきでもありません。

猫が本能的なことをしたからといって、罰を与えてはいけません。

猫の自然な本能を満足させる良い方法は、獲物への強い衝動をおもちゃに変えることです。

あなたの猫が鳥を追いかけることを楽しんでいるようであれば、杖や羽のおもちゃは素晴らしい解決策です。

ネズミやトカゲのように、すばやくシュッと動く陸上の動物を好む猫には、リモコンで動くMouse Hunt Toy(ネズミのおもちゃ)が最適です。

リアルなネズミの姿をしていて、動きもすばやく、あなたの猫に理想的な狩りを提供します。

そして、飼い主といっしょに遊ぶこともできるので、より一層猫との絆が深まることでしょう。
猫は精神的な刺激を必要とします。特に獲物への欲求が強いと思われる猫の場合はそうです。

獲物を探し、追いかけ、捕まえるものがなければ、獲物を狙う欲求を満たすものを見つけるでしょう。
齧歯類(ネズミなど)の死体除去の仕事も任せられますね。

自然な狩猟行動の代わりに、毎日たくさんの遊びに夢中にさせるようにしてください。

これは、猫がネズミやトカゲを家のドアに持ち込むといった行動上の問題を減らすだけでなく、十分な運動にもなります。

猫は飼い主のことを「出来の悪いハンター」だと思っている

行動主義者の中には、猫は私たち人間を「自分たちでは何もできない、ぶざまで劣ったハンターだと思っている」と考える人もいます。

死んだ生き物(またはおもちゃのネズミ)の 「贈り物」 をするのは、ネズミ相手にもどうすることもできない可哀想で愚かな人間に獲物を提供しようとする手段というわけです。...まあ、間違っているとは言い切れないかも?

猫は飼い主を「教育」しているつもりです

野生の場合、母猫が獲物を狩り、食べる方法を子猫たちに教えています。

家に住むペットの猫たちも同じことをしているのかもしれません。

実際、飼い主に 「プレゼント」 を持ってくるのはメス猫であることが多いのです。

しかし、自分の子猫がいない場合は、知識を伝える相手は人間(飼い主)ということになります。

猫が死んだネズミを連れてきたら、それは母親または教師として、あなたに大事なことを教えてあげているつもりかもしれませんよ。
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