人が近づくと必ず隠れるシャイな猫。しかしある女性に出会うとなぜか態度が一変し…

人にも猫にも心を開かない猫が、ある女性にだけはとてもよくなつき、その後の生活の中で…

[2017-11-10]

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3年前にシェルターにやってきた猫・イミーは、とてもシャイでいつも人を避けて隠れていました。
2014年、ひとりぼっちでいるところを保護されました。その当時から警戒心が強く、人にも猫にもあまり心を開かない気難しい子だったそうです。


ある日そのシェルターに写真家のキャシー・クリストファーさんが猫を見にやってきました。ボランティアスタッフのケリーさんが案内し、二匹の子猫を紹介しました。そのうちの一匹がイミーです。


訪問者が来るといつも逃げて隠れてしまうイミー。しかしキャシーさんに対しては様子が違いました。
なんと出会ってすぐにキャシーさんのほうに近づいていき、なついてしまったのです。このようなことは今までに一度もありませんでした。


「私はイミーに会ってから5分もしないうちに『この子を家族にしよう!』と決めました。不思議なことに、お互い良い関係が築けるという確信があったのです」とキャシーさんは言います。
晴れてシェルターを卒業し、キャシーさんのおうちに引っ越しました。
大好きなキャシーさんといっしょに過ごしていくうちに、だんだん自信を取り戻していったイミー。


シャイでこわがりだったときの面影はなく、実はいたずら好きでとても個性的な猫だったようです。



キャシーさんのめがねにかじりついて奪おうとしています!
イミーはニャアニャアとおしゃべりするのが大好きで、特に何かを欲しがっているときはとても大きな声で鳴き続けます。


「甘えたいときは叫ぶように鳴いて私を呼びます。それに食欲も旺盛で、ごはんを食べているときになぜか瞳孔がぱっちりと開いている様子はユニークでおもしろいです。 私が犬といっしょにいると、イミーはそこにやってきて犬と場所替えをします。私のとなりを独占したいみたい!」とキャシーさんは話します。
「イミーは他の猫よりも口角が下がっていて、いつもちょっと不機嫌そうに見えます。でもその顔で愉快にいたずらをされると、なんだかおかしくてついつい笑ってしまいます」
「名前を呼ぶとすぐに走ってきます。急いでやってくるパタパタという足音がとてもかわいらしいです。


ちょっと不器用なところもあります。テーブルの上のスナックを取ろうとジャンプするも、下に落ちたりうっかりすべったりしています」
「写真を撮ってもらうのはかわいがってもらっていること、とわかっているのか、撮られるのが好きみたいです。私が背景と照明の用意をすると、犬たちとイミーは我こそがモデルになろうと競って場所取りを始めるのです。


立派にモデルを務めて、ごほうびのごはんをもらえるのを楽しみにしているようです」
3才になったイミーは、一段と美しく立派な猫へと成長しました。


「たいてい座って窓の外の景色を眺めて過ごしています。表情がりりしいので、穏やかな老年の男性がのんびり近所の様子を観察しているように見えます」
「イミーがいてくれると心が癒されます。私は今までにたくさんのペットを飼ってきました。猫、犬、うさぎ、やぎ、ハムスター、にわとりなど・・・しかしイミーはその中でも特別な子です。


他の誰にもないような不思議な力で私の気持ちを穏やかにしてくれます。人生を変えてくれたかけがえのない存在です」
いつも口をきゅっとしめているけど・・・一生懸命スマイルを作ってみました!
お菓子が大好きなやんちゃっ子。
イミーとの縁をきっかけに、キャシーさんはシェルターで撮影ボランティアを始めることになりました。


「ボランティアをすることで、ロサンゼルス周辺の動物保護やシェルターの活動の役に立てればと思っています」
「写真は動物保護活動において大きな意味を持っています。特にロサンゼルスのような大きな都市では、たくさんの動物が家とケアを必要としているので、とても重要です。


私の写真がきっかけで、一匹でも多くの動物たちの助けになれば幸いです。」とキャシーさんは言います。


そして、キャシーさんがそのようなボランティア活動に参加することになったのはもちろんイミーという存在があったからこそ。
キャシーさんに出会って変わったイミーは、今度はキャシーさんを変えることができたのです。


これからも大好きな家族とともに幸せに暮らしてね♪
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